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성품으로는 실패했지만 은혜로 살아난 라반

2016년 06월 박삼열 목사(사랑의교회)

야곱의 삶과 신앙은 라반과 더불어 빚어진다. 라반은 도대체
어떤 인물이기에 이스라엘 역사는 물론, 성경의 결정적인 인물인
야곱의 생애에 영향을 미치는 것인가? 라반 연구는 그를 통해
얻을 영적 유익이 무엇인지 알려 주기도 하지만,
야곱을 이해하는 데도 꼭 필요한 도움을 준다.


좋은 성품의 사람, 라반
라반의 첫 등장은 아브라함이 아들 이삭의 배우자를 구하는 장면을 기록하고 있는 창세기 24장에서다. 아브라함은 종에게 이삭을 위해 아내를 택해 오라고 명한다(창 24:3b~4). 이 중차대한 임무를 받은 아브라함의 종은 하나님의 인도하심을 구해 마침내 리브가를 만난다. 이때 라반이 등장한다. “리브가에게 오라버니가 있어 그의 이름은 라반이라…”(창 24:29).
이어 성경은 라반이 아브라함의 종을 영접하는 장면을 이렇게 기록한다. “라반이 이르되 여호와께 복을 받은 자여 들어오소서 어찌 밖에 서 있나이까 내가 방과 낙타의 처소를 준비하였나이다”(창 24:31). 라반의 신앙은 물론 그의 인격과 삶이 단숨에 느껴진다.
아브라함의 종으로부터 이삭의 아내를 구하는 과정을 듣고 보인 라반의 반응도 놀랍다. “라반과 브두엘이 대답하여 이르되 이 일이 여호와께로 말미암았으니 우리는 가부를 말할 수 없노라 리브가가 당신 앞에 있으니 데리고 가서 여호와의 명령대로 그를 당신의 주인의 아들의 아내가 되게 하라”(창 24:50~51). 하나님의 주권을 인정할 뿐 아니라 담백하게 실천하는 신앙을 보여 준다.
라반의 신앙과 인격은 대략 60년의 세월이 지나서도 크게 달라 보이지 않는다. 누이동생 리브가가 낳은 아들, 자신의 조카 야곱을 만났을 때다. “라반이 그의 생질 야곱의 소식을 듣고 달려와서 그를 영접하여 안고 입 맞추며…이르되 너는 참으로 내 혈육이로다 하였더라…”(창 29:13~14). 야곱이 에서로부터 도피한 이 절박한 상황에서 라반의 영접은 참으로 큰 위로가 됐을 것이다.

 

하나님을 다시 만나야 했던 라반
그런데 이후 라반의 태도는 적지 않은 의문을 불러일으킨다. 7년 동안 충성스럽게 섬긴 야곱을 간단하게 속인다. 그것도 자신의 딸을 이용해서 말이다(창 29:25). 이는 시작에 불과했다. 성경은 라반의 이해하기 쉽지 않은 태도를 고스란히 보여 준다. 라반은 야곱을 일꾼으로 부려먹은 20년 동안 열 번이나 근로계약을 임의로 바꿔버렸다(창 31:41).
야곱을 향한 라반의 안색이 바뀌었고 태도도 전과 같지 않게 달라졌다(창 31:2, 5). 더욱 기가 막힌 일은 야곱으로 하여금 도망가지 않으면 안 되게 했고(창 31:20), 그를 해치려고도 했다(창 31:29).
라반은 왜 이렇게 됐을까? 라반에 관한 말씀 가운데 두 가지를 주목해 보자. 먼저 그는 자신이 살던 사회의 가치관을 받아들였고, 인생의 기초로 삼았다는 점이다. “…언니보다 아우를 먼저 주는 것은 우리 지방에서 하지 아니하는 바이라”(창 29:26).
또 하나는 그가 메소포타미아에서 풍요와 다산을 준다고 믿던 우상 드라빔을 받아들인 점이다. “…어찌 내 신을 도둑질하였느냐”(창 31:30). 이처럼 라반은 세상의 가치와 풍습을 받아들이는 것이 얼마나 치명적일 수 있는지 보여 주는 인물이다.
그러나 하나님께서는 주변 세상의 가치에 물들어 가고, 조카를 해치려고까지 했던 라반을 결정적인 순간에 만나 주신다. “밤에 하나님이 아람 사람 라반에게 현몽하여 이르시되 너는 삼가 야곱에게 선악 간에 말하지 말라 하셨더라”(창 31:24). 그리고 라반은 다시 하나님을 고백한다(창 31:49). 하나님께서 찾아와 주신 것이다. 은혜다. 그리고 마침내 그는 야곱과 손자들과 딸들을 축복하고, 성경에서 사라진다(창 31:55).
야곱이 라반과 함께했던 20년의 세월, 그리고 그 시간 동안 보여 준 라반의 인물 됨됨이와 신앙의 굴곡진 여정…. 야곱은 라반에게서 바로 자신을 비추는 또 하나의 거울을 만난 것이다. 그리고 그 고단하고 긴장도 높은 시간들은 야곱으로 하여금 얍복 강 나루에서 하나님을 새롭게 만나도록, 그래서 이스라엘이 되도록 준비시켜 준다(창 32장).
라반은 성품으로는 실패했으나 하나님의 은혜로 살아난 인물이다. 창세기를 묵상하는 동안, 인간의 변질과 계속되는 실패에도 하나님의 뜻은 반드시 이뤄진다는 것을 보여 주는 라반을 통해 주님을 새롭게 만나는 은혜가 있기를 기도한다.

 

Vol.137 2016년 6월호

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